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El desternillante funeral de John Cleese de los Monty Python

21 julio 2020

El mítico actor, cómico y guionista John Cleese monta su funeral en Barcelona. Con ochenta años recién cumplidos, hace cinco que organiza una alocada ceremonia de despedida con la que quiere hacernos reír, como ha hecho siempre, de las convenciones sociales más solemnes. Llegará a Cataluña en junio de 2021, en la reanudación de la gira Last time to see me before I die (Última oportinidad para verme antes de que muera), que se tuvo que suspender por culpa de la pandemia. Para no contradecir el nombre del espectáculo, ha sobrevivido a la Covid-19.

Miembro fundador del legendario grupo cómico Monty Python, es uno de los humoristas en activo más veteranos y reconocidos del mundo. Los británicos Michael Palin, Graham Chapman, Eric Idle, Terry Gilliam y Terry Jones, quien murió – de verdad– el pasado enero, crearon un nuevo lenguaje cómico, sarcástico, negro y alocado, que ha convertido en un referente mundial.

Trabajaban de manera exhaustiva. Los procesos creativos del grupo eran democráticos y colectivos, pero lejanos al sin sentido que mostraban en muchos de sus sketchs. En jornadas laborales que se alargaban un mínimo de 8 horas, se dividían por equipos para confeccionar ideas y guiones, que luego se sometían a juicio: sólo los más votados verían la luz. Cleese y Chapman, amigos desde la universidad, escribían juntos y se decantaban por un humor con diálogos directos, de gestualidad extremada. Jones y Palin, creaban propuestas más surrealistas y visuales; Eric Idle era el especialista en jugar con el lenguaje y los dobles sentidos; y Terry Gilliam, autor de las animaciones surrealistas que marcaron la estética de los Python (como aquella de un pie gigante que aplastaba los títulos de crédito) era el único que tenía vía libre para trabajar en solitario. La combinación de todos los talentos dejó un legado prolífico de gags tan famosos que han pasado al imaginario colectivo, como el del Ministerio de los andares raros, o palabras que forman parte de nuestro día a día, como el SPAM que da nombre al correo basura.

Hicieron series de televisión, espectáculos teatrales, libros y películas que han pasado a la historia, como La vida de Brian, El sentido de la vida o The Holy Grial. Esta última, traducida al castellano con el larguísimo nombre de Los caballeros de la mesa cuadrada y sus locos seguidores, también fue adaptado a la escena en 2005 bajo el nombre de SPAMALOT!. Tres años más tarde el Tricicle produjo una versión en el Teatre Victoria, que contó con la presencia en el estreno del miembro de los Python y libretista del musical, Eric Idle.

Eric Idle amb el Tricicle a la presentació d’SPAMALOT. Fotografia: EFE

Primero en abandonar los Python

John Cleese, el más alto de los seis, siempre interpretaba los papeles más formales. Fue el primer miembro de abandonar los Monty Python, agotado por las rencillas internas y el intenso ritmo de producción de la compañía, que la absorbía por completo. Esto no supuso la desaparición del grupo: el conjunto siguió creando, y Cleese se sumaba esporádicamente como guionista y actor de las películas. Pero la convivencia creativa acabó por hacerse imposible y en 1983, después del estreno de El sentido de la vida, el grupo colgó la toalla.

El camino en solitario fue provechoso para Cleese. Los doce episodios de la serie que escribió y protagonizó para la BBC antes de la disolución de los Python, Fawlty Towers (1975-1979), son reconocidos como unos de los más influyentes en la comedia moderna. La serie, que se ambientaba en un hotel de la costa británica, también enamoró al Tricicle, que se inspiraron para crear la ficción de TV3 Hotel 3 Estrellas (1987-1989). Pero no fue hasta 1988 que Cleese llegó al Olimpo, al pisar la alfombra roja de los Oscar y los Globos de Oro, nominado por el guión de Un pez llamado Wanda.

La interpretación pasó a un primer plano: participó en más de cien películas, incluidas las míticas sagas británicas James Bond, donde daba vida al científico Q, quien provee de armas y gadgets al agente secreto; o Harry Potter, donde cruzava flotando las paredes de Hogwarts como el espectral Nick Casi Decapitado.

Barcelona y John Cleese

Un pedazo del legado John Cleese está arraigado en la ciudad de Barcelona, y no sólo en el humor catalán, largamente influenciado por las reemisiones en TV3 de las comedias británicas. también lo está en la calle Villarroel, donde se encuentra la librería y galería de arte especializada en humor La Llama. El nombre del local hace referencia al delirante gag de Monty Python’s Flying Circus protagonizado por John Cleese, donde unos cantaores explican la naturaleza del camélido. No tiene desperdicio.

El espectáculo John Cleese: Last time to see me before I die hará estancia en el Teatro Coliseum de Barcelona el 7 de junio de 2021. No hacemos ningún spoiler si te adelantamos el final: asistirás al divertidísimo funeral de Cleese. ¿Quién mejor que uno mismo para organizarse la despedida de la vida terrenal? Las pocas entradas que quedan están a la venta a través de TeatreBarcelona:

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